Donderdag 15 september 2011

5484 keer gelezenNu reageren

Belgische restricties op de online reismarkt?

Gastblogger

Belgische restricties op de online reismarkt?

Het is een wens van meer dan ťťn Nederlandse aanbieder of affiliate van pakketreizen om een Belgische domeinnaam te voeren. In deze posting licht ik toe wat de voorwaarden zijn om als Nederlandse reisorganisator een .be domeinnaam te voeren.

Tekst: Louise Dancet

Eigenlijk moeten we spreken over Vlaamse domeinnamen, want toerisme is in BelgiŽ een gewestaangelegenheid die afzonderlijk wordt geregeld door het Vlaams Gewest, het Waals Gewest en het Brussels Hoofdstedelijk Gewest.

Deze week berichtte Twinkle dat de VVR eerder dit jaar een rechtszaak heeft gewonnen tegen Groupon BelgiŽ omdat deze niet zou beschikken over een 'vergunning' voor het voeren van een Belgische domeinnaam. De VVR is de Vlaamse Vereniging voor Reisorganisatoren, die als belangenbehartiger procedures voert tegen van oorsprong Nederlandse online reisaanbieders om .be domeinnamen af te schermen van Nederlandse aanbieders.

Groupon BelgiŽ
In haar bericht verwijst Twinkle zelf naar een bericht dat eind juli op de site Travelupdate.be verscheen met als kop ' Groupon BelgiŽ verliest proces tegen VVR'. Daaruit blijkt dat de Rechtbank van Koophandel te Brussel een vonnis heeft gewezen tegen Groupon BelgiŽ, waarin deze zou zijn veroordeeld (waartoe wordt niet gezegd) wegens niet bezitten van een 'vergunning'.

Onrust
De rechtsgrond en veroordeling zijn niet duidelijk. Het nieuwsbericht bevat geen link naar het desbetreffend vonnis en het vonnis in kwestie is niet per se definitief, aangezien mogelijk nog een beroepsmogelijkheid openstaat bij het Hof van Beroep te Brussel. Maar het bericht heeft zijn doel niet gemist; Onder de Nederlandse online reisaanbieders of tussenpersonen die zich wil richten op de Belgische markt heerst onrust.

Vestiging
Ook wij hebben vragen gekregen over de noodzaak tot het verkrijgen van een vergunning. Het Vlaams Decreet van 2 maart 2007 dat reisbureaus op de Nederlandstalige markt reguleert, voorziet een vergunningsplicht voor reisorganisatoren/bemiddelaars die een vestiging hebben in het Vlaams Gewest. De aanvraag tot vergunning wordt beoordeeld door de Dienst Toerisme Vlaanderen.

Cruciale vraag is de beoordeling van het criterium 'vestiging'. Volgens de Memorie van Toelichting bij het Vlaams Decreet kan namelijk geen vergunningsplicht meer opgelegd worden aan een reisbureau dat in Vlaanderen actief is, maar in een andere lidstaat is gevestigd en daar aan alle voorwaarden voldoet. Dat is ook logisch in het kader van de ťťnwording van de Europese interne markt. Wel verplicht de Europese richtlijn op pakketreizen (richtlijn 90/314/EEG) alle bemiddelaars van reizen om namens hun klanten een verzekering af te sluiten zodat deze ingedekt zijn, mocht de eigenlijke reisaanbieder over de kop gaan.

Vestiging wel nodig?
Terug naar Groupon BelgiŽ. Zodra je in BelgiŽ gevestigd bent en een reisgerelateerde online activiteit hebt als onderneming, ben je inderdaad vergunningsplichtig. Groupon heeft vestigingen in 44 landen, waaronder BelgiŽ en moest daarom inderdaad voldoen aan de vergunningsplicht. De vraag is echter of je als onderneming wel een vestiging in BelgiŽ nodig hebt.

Geen paniek
Als Nederlandse ondernemer heb je in Vlaanderen het voordeel dat je dezelfde taal spreekt. De .be website kan je een Belgische look and feel meegeven zonder te verdoezelen dat je gevestigd bent in Nederland. Vlaamse consumenten kunnen dan evengoed mailen naar info@.. en in hun eigen taal geholpen worden door het Nederlandse callcenter van je onderneming. Bij overschakeling naar een Belgische domeinnaam is dus de juiste voorzorg nodig, maar paniek is nergens voor nodig indien je je niet fysiek vestigt in BelgiŽ.

Louise Dancet is juridisch adviseur bij ICTRecht.


0

Onderwerp(en) & tags voor dit artikel:

- Offline vs online (Multichannel)
- Nederlandse wet (Wetgeving)
- Affiliatemarketing (Marketing)
- Europese regelgeving (Wetgeving)



Geef nu als eerste een reactie op:
Belgische restricties op de online reismarkt?










Code (zie plaatje hierboven)



Uw reactie wordt onder bovengenoemd artikel geplaatst. De redactie van Twinkle behoudt zich het recht voor om reacties te verwijderen in geval ze niet ter zake doen, commercieel of kwetsend zijn. Alle reacties zijn te allen tijde voor verantwoordelijkheid van de inzender.